¿Qué naciones europeas están ganando la carrera de las bombas de calor?

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Mar 14, 2023

¿Qué naciones europeas están ganando la carrera de las bombas de calor?

Cuando Andreas Rosen decidió preparar su hogar para el futuro en el vino Mosel de Alemania

Cuando Andreas Rosen decidió preparar su hogar para el futuro en la región vinícola alemana de Mosel, sabía que quería actualizar su sistema de calefacción a una bomba de calor con bajas emisiones de carbono.

"No quería entregárselo a la próxima generación con un sistema de aceite", dice Rosen. "Nos preguntábamos qué deberíamos hacer a largo plazo y ahora [una bomba de calor] era factible con la ayuda del gobierno".

Aproximadamente la mitad de los 41 millones de hogares de Alemania actualmente dependen de la calefacción de gas, y otra cuarta parte funciona con petróleo. En un intento por alentar a los propietarios de viviendas a descarbonizar su calefacción, Alemania introdujo un esquema de reembolso en enero de 2023 que ofrece hasta un 40 % de reembolso en el costo de comprar e instalar una bomba de calor.

Las bombas de calor utilizan la energía del aire, el agua o el suelo para proporcionar calefacción y refrigeración. Se ha demostrado que funcionan incluso en temperaturas extremas y pueden reducir drásticamente las facturas de energía una vez instalados.

El esquema es solo uno de una serie de subsidios para bombas de calor en toda Europa y parte de un impulso más amplio para reducir las emisiones de carbono. A partir de 2024, cada nuevo sistema de calefacción instalado en Alemania debe funcionar con un 65 % de energía renovable.

Bastian Distler, gerente de producto en Ketsch, en el suroeste de Alemania, estaba considerando actualizarse a una bomba de calor por razones ambientales, pero admite que no habría podido hacerlo sin el subsidio. La compra y la instalación pueden costar entre 10 000 y 30 000 euros (entre 8 700 y 26 000 libras esterlinas; entre 11 000 y 33 000 dólares estadounidenses) en comparación con los 7 000 euros de una caldera de gas nueva.

"Tengo dos niños pequeños, lo que te hace cuestionar algunos comportamientos y te sientes mejor si haces algo bueno por el medio ambiente. Pero, para ser honesto, si hubiera sido muy, muy caro y no valiera la pena, probablemente lo haría". no haberlo hecho", dice el Sr. Distler.

Si bien el esquema ciertamente está facilitando que los alemanes inviertan en actualizaciones del sistema de calefacción, las ventas de bombas de calor ya estaban en aumento.

"Tuvimos un crecimiento del mercado del 53% el año pasado", dice Martin Sabel, director gerente de la Asociación Alemana de Bombas de Calor. "El año anterior fue de alrededor del 30% y el año anterior de alrededor del 40%. Así que hemos tenido una buena tasa de crecimiento durante varios años".

El espectacular aumento de la demanda tomó por sorpresa a muchos fabricantes, lo que hizo que algunos propietarios esperaran hasta 10 meses antes de que técnicos capacitados pudieran suministrar e instalar sus nuevas bombas de calor, que también escasean.

Los fabricantes como Viessmann están aumentando la producción para resolver el déficit, además de invertir mucho en capacitar a los instaladores, proporcionar materiales educativos para los posibles compradores y ayudar a los clientes a navegar por aplicaciones de subsidios a menudo complejas.

Günther Schlachter, vicepresidente de soluciones eléctricas residenciales de Viessmann, cree que apoyar y capacitar a los instaladores es clave para descarbonizar la calefacción del hogar.

"Nuestro instalador... puede consultar con sus clientes [y desaconsejar] la opción más barata de gas o petróleo para hacer uso de los subsidios que ahora existen para una solución preparada para el futuro", dice el Sr. Schlachter.

Jürgen Fischer, presidente de soluciones climáticas de Danfoss está de acuerdo. "Por lo general, los instaladores se enfocan en el gas. Para una bomba de calor, también deben comprender la electricidad y la refrigeración. Por lo tanto, educar al usuario final es importante, pero es más importante educar a la persona que vende el sistema porque el 80 % del proceso de toma de decisiones sucede con el instalador".

La mayoría de los países europeos se enfrentan actualmente a los mismos problemas con el suministro, la formación de los instaladores y los costes, pero la geografía y la cultura también influyen en gran medida en lo que esperamos y exigimos de nuestros sistemas de calefacción.

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Así que quizás no sea sorprendente que los países más fríos de Europa, con el mejor aislamiento, tengan la mayor penetración de bombas de calor. Según la Agencia Internacional de la Energía, el 60 % de los edificios de Noruega están equipados con una bomba de calor, seguido de cerca por Suecia con un 43 % y Finlandia con un 41 %.

En Alemania, la cifra es un poco más del 4% y en el Reino Unido solo el 1%.

"Escandinavia está mucho más avanzada porque tiene estándares de aislamiento más altos y pasó pronto de la calefacción eléctrica directa a las bombas de calor porque los salvó desde el primer día", dice Thomas Nowak, secretario general de la Asociación Europea de Bombas de Calor.

Los centroeuropeos también tienden a tener grandes expectativas de calefacción y aislamiento, mientras que la gente del Reino Unido ha aceptado durante mucho tiempo la necesidad de burletes y puentes gruesos para interiores.

Los países del sur tienden a evitar la calefacción en favor de la refrigeración y utilizan calderas de gas instantáneas para calentar el agua, mientras que los europeos del este suelen depender de estufas de combustible sólido.

Independientemente de dónde viva o de la antigüedad de su edificio, hay una manera fácil de averiguar si su hogar es adecuado para una bomba de calor.

Si puede sentirse cómodo en casa cuando la temperatura de flujo de la caldera se reduce a 55 °C, entonces puede instalar una bomba de calor de inmediato sin modificaciones ni actualizaciones de aislamiento.

Por supuesto, no todo el mundo puede elegir cómo se calienta su hogar. Alemania tiene una de las tasas de propiedad de viviendas más bajas de Europa, lo que significa que los propietarios y las empresas de gestión de viviendas tienen la responsabilidad de mejorar la calefacción para atender a los aproximadamente 40 millones de inquilinos del país.

La Asociación Alemana de Bombas de Calor ha visto a los proveedores de viviendas comenzar a comprender que la descarbonización pronto comenzará a afectar sus resultados.

“Tienen el objetivo de descarbonizar su parque inmobiliario porque se dan cuenta de que si no lo hacen, en 10 o 20 años, ya no podrán alquilar estos pisos”, dice Martin Sabel.

Los inquilinos que prefieran tomar el asunto en sus propias manos pronto podrán acceder a soluciones de bomba de calor a menor escala para calentar y enfriar habitaciones individuales.

La empresa estadounidense Gradient espera ingresar al mercado europeo en 2023 y está trabajando en la producción de bombas de calor autoinstalables, pequeñas y asequibles que se colocan sobre los alféizares de las ventanas y pueden reemplazar las unidades de aire acondicionado existentes.

Para Viessmann, la visión a largo plazo es construir un sistema energético holístico bajo en carbono y de bajo costo donde las bombas de calor, el aislamiento de alta calidad, la energía solar, el calor residual desviado, otras energías renovables y la tecnología inteligente trabajen en conjunto para proporcionar un sistema circular de calefacción y refrigeración, carga de automóviles y satisfacción de otras necesidades energéticas para los propietarios de viviendas y su comunidad en general.

Alemania puede estar todavía muy lejos de eso, pero las bombas de calor son un buen paso en ese camino. Cuando se le preguntó qué mensaje deberían llevarse los propietarios de viviendas sobre las bombas de calor, Thomas Nowak tiene una respuesta simple.

"Funcionan. Eso es todo. No confíes en nadie que te diga que no".