Bombéelo: los dueños de casa del Reino Unido se deshacen de su calefacción central de gas

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May 05, 2023

Bombéelo: los dueños de casa del Reino Unido se deshacen de su calefacción central de gas

La crisis climática y los altos precios de los combustibles fósiles motivaron a algunos a invertir en calefacción

La crisis climática y los altos precios de los combustibles fósiles motivaron a algunos a invertir en bombas de calor. ¿Cómo fue su primer invierno?

El regreso de un clima más cálido no podría haber llegado lo suficientemente pronto para los hogares preocupados por las facturas de energía. Para otros, el cambio de estación marca el final de su primer invierno sin depender del gas para su calefacción.

Una pequeña cantidad de hogares ha instalado bombas de calor, que usan electricidad para canalizar el calor del suelo o del aire hacia el hogar, y podrían desempeñar un papel importante en la reducción de las emisiones de carbono de los hogares británicos. El gobierno quiere que se instalen 600.000 al año para ayudar a cumplir los objetivos climáticos del Reino Unido, pero la respuesta del público en general ha sido, en el mejor de los casos, tibia.

Para aquellos que han dado el paso, el primer invierno con una bomba de calor ha ofrecido lecciones que podrían ayudar a dar forma al Reino Unido para alejarse del gas y el petróleo.

La instalación adecuada es fundamental para el buen funcionamiento de una bomba de calor. Paul Brabbins de Halifax lo sabe muy bien, después de que él y su socio pasaron meses sin calefacción adecuada debido a una instalación defectuosa.

Motivado por preocupaciones ambientales, Brabbins, de 75 años, decidió instalar una bomba de calor en su casa de tres dormitorios de piedra y ladrillo de la década de 1930 en julio pasado. "Encajó perfectamente con nuestras credenciales ecológicas, esa fue una de las razones. Luego, el precio de la gasolina se disparó y se anunciaron. Pensamos que probablemente era un buen momento para cambiar".

Después de recibir la subvención de 5000 libras esterlinas del gobierno, la bomba de calor de fuente de aire le costó alrededor de 7000 libras esterlinas. No tuvo que realizar más trabajos de aislamiento antes de la instalación en su casa, que utiliza radiadores en lugar de calefacción por suelo radiante. Pero Brabbins, un oficial de libertad condicional jubilado, se enfrentó a problemas constantes casi de inmediato, teniendo que depender de su estufa eléctrica y calentador de aceite a medida que las temperaturas caían en picado en los meses más fríos. "A veces no teníamos agua caliente ni calefacción central. Llevábamos jerséis y mantas, hacía mucho frío".

Él dice que la empresa de instalación envió ingenieros de calefacción en muchas ocasiones durante los meses de otoño e invierno "sin resultado", además de proporcionarles calentadores eléctricos. "¡Debemos haber visto a todos en la empresa! Me vi obligado a visitar con frecuencia mi congelado loft para intentar reiniciar el sistema".

Los problemas finalmente se solucionaron hace solo un mes, dice Brabbins, y agrega que recibió una compensación de £ 1,500. "Finalmente encontraron la falla y la solucionaron en media hora. Me preocupa que algunas empresas estén empleando ingenieros de calefacción que no entienden cómo funcionan las bombas de calor".

Pero otros han tenido experiencias muy positivas. Después de que la caldera de gas de la asistente de cuentas, Jade McAllister, comenzó a fallar, calculó que tenía sentido desde el punto de vista financiero aceptar la subvención del gobierno y obtener una bomba de calor.

Un año después de la instalación, McAllister, de 35 años y de Sheffield, confía en haber tomado la decisión correcta. "Tuvimos un invierno muy frío y la bomba de calor estuvo bien, no decayó y nos mantuvo calientes sin que nos costara un ojo de la cara".

Y ofreció una ventaja adicional cuando el mercurio alcanzó los 40 °C el verano pasado: las bombas de calor también pueden producir aire frío. "La mejor parte fue poder revertirlo durante la ola de calor para enfriar la casa. Esto hizo que el calor fuera soportable y fue realmente impresionante".

Ella insta a cualquiera que esté considerando instalar uno a ir con una empresa acreditada en el registro del Esquema de Certificación de Microgeneración (MCS). "Ha pasado casi un año y definitivamente hemos ahorrado dinero, no es ruidoso y simplemente hace el trabajo sin ninguna intervención".

Otros han tenido experiencias más mixtas. Mike Greaves, de 75 años, arquitecto paisajista jubilado y exdirector de la facultad de ciencias en Hampshire, pasó muchos meses lidiando con problemas después de que su bomba de calor se instalara mal en agosto. Greaves vive en una casa unifamiliar de cinco dormitorios bien aislada de la década de 1920 con una ampliación de la década de 1990, y tiene radiadores en lugar de calefacción por suelo radiante. La bomba no funcionó correctamente hasta noviembre, e incluso entonces no calentó correctamente los radiadores en dos habitaciones hasta enero. También los despertaban a menudo por la noche los golpes durante el invierno. "Tuvimos un proceso muy largo de prueba y error para hacerlo bien", dice Greaves, y explica que los ingenieros aún tienen que resolver por completo los problemas de ruido.

Después de recibir la subvención de £ 5,000 del gobierno, Greaves pagó alrededor de £ 7,000 por la bomba de fuente de aire y para reemplazar algunos radiadores. Si bien el proceso ha sido arduo, una vez que comenzó a funcionar, estuvo muy satisfecho con la bomba en sí. "Teniendo en cuenta que tuvimos un invierno muy frío, nos sentimos felices. La temperatura general ha sido muy agradable porque es más uniforme. Incluso después de varios meses fríos, los costos de funcionamiento parecen un poco más bajos que con nuestra antigua caldera de gas, después de haber recalculado las antiguas facturas en el tarifas vigentes”. Sin embargo, no es tan simple como una caldera, advierte: "Me gustaría animar a la gente a que siga adelante, pero les advierto que es bastante complicado. Es útil tener cierta comprensión de cómo funciona".

La casa de Greaves ya tenía aislamiento de cavidades y ventanas de doble acristalamiento, y él optó por realizar más trabajos de aislamiento de desván y pruebas de corrientes de aire para minimizar la pérdida de calor. "Todavía estamos [construyendo] casas que tienen un aislamiento inadecuado, es una locura".

Ben Richards, de 51 años, había escuchado historias de terror sobre cómo una instalación defectuosa podía hacer que los propietarios se arrepintieran de su elección. "Vimos en los medios que algunas personas tienen una mala experiencia con las bombas de calor, pero otras se entusiasmaron con ellas. La diferencia parecía estar en la habilidad y el cuidado del equipo de diseño e instalación".

Después de que un amigo le recomendara un instalador y de investigar un poco en el sitio web Heat Geek, Richards, que trabaja en comunicación científica, reemplazó la caldera de 13 años de su casa con una bomba de calor de fuente de aire en marzo. Después de mudarse a su propiedad el año pasado, Richards dice que el aislamiento en la propiedad de cuatro dormitorios de la década de 1970 en Paisley estaba "muy mal instalado o no existía", lo que lo llevó a mejorarlo mediante una combinación de bricolaje y trabajo profesional antes de instalar la calefacción. bomba.

"Nos mudamos a la casa en septiembre. No queríamos comprar otra caldera de gas; en estos días odio quemar fósiles y también porque puedo ver que la red se está volviendo verde".

"Inmediatamente nos dimos cuenta de que era más barato calentar la casa", dice Richards, y agrega que su casa tiene radiadores, no calefacción por suelo radiante. "Tienes que cambiar las expectativas, si estás acostumbrado a tener radiadores muy calientes. El resultado es una casa calentada, pero no se siente como una mejora repentina de la temperatura". Mientras que en febrero calentar la casa con gas costaba £12 para mantener una temperatura de 12 °C por día, con la bomba de calor, Richards dice que pudo calentar su casa a 16 °C en días fríos comparables en marzo a un costo de entre £7 y £ 9.

La bomba de calor y la instalación costaron cerca de £ 13,000, y también tuvo que reemplazar algunos radiadores a un costo de alrededor de £ 5,700. Richards se benefició de la subvención del programa Home Energy Scotland de 7.500 libras esterlinas y un préstamo sin intereses de 2.500 libras esterlinas. "Los costos [iniciales] deben reducirse para que esta tecnología se adopte más ampliamente", dice. "El gobierno puede reducir o cambiar los gravámenes que artificialmente hacen que el gas sea mucho más barato que la electricidad, lo que sería más justo".